パイロットウォッチ攻略。人気ブランドと選び方の基本

パイロットウォッチは腕時計の重要なジャンルの1つ。とはいえ歴史や特徴をご存じない方も多いはず。そこで今回はパイロットウォッチの解説と人気ブランドを紹介します。

パイロットウォッチ攻略。人気ブランドと選び方の基本

パイロットウォッチとは

文字通り飛行機乗りのための時計。ただし……

パイロットウォッチは、ダイバーズウォッチと異なり工業規格のような客観的基準がありません。ドイツでは『ジン』というメーカーが中心となって、ドイツ工業規格に基準を作る動きはありますが、視認性を中心に規格を定めており、パイロット用という機能の決定的な条項はないのです。しかし、パイロットにとって腕時計は大切なツールであることは間違いありません。

パイロットウォッチ。その誕生から現在まで

腕時計と飛行機はともに20世紀初頭の発明品。もともと腕時計は、パイロット用の航法の道具として必要とされていました。航空機と腕時計の進化は、誕生時期からしてほとんどシンクロしており、時間を測定することが飛行機の操縦にとって非常に重要だったわけです。一方で、機能の分化が細かくなりました。そんなパイロットウォッチの歴史について、より詳しく紹介します。

誕生期

飛行機の位置の割り出しに必要な道具

昔の船と同様で、太陽の位置と飛行経過時間から自分の位置を割り出さないと事故になる。

これが20世紀の前半、パイロットたちが腕時計を欲した大きな理由です。アメリカでチャールズ・リンドバーグや彼の師のウィームス大佐が航法の方法を確立し、時間計測や計算に便利な腕時計の開発が進みます。

回転ベゼルで秒計測を行うというアイデアも航空時計で確立したもの。スイスでは『ロンジン』が、彼らの要求に添う時計を製造していました。

発展期

20世紀半ばから航空時計の分化が進みます

世界中の時計メーカーが航空用と銘打った腕時計を開発しますが、『ブライトリング』が、クロノグラフにおもしろい機能を持たせます。

1942年にクロノマット、52年にナビタイマーと、回転計算尺を持つ時計を登場させたのです。特にナビタイマーは、燃費計算などの計算もできる航空用計算尺を装備し、世界中のパイロットに大ウケし、大ヒット。

一方、航空機の電子機器が発達するのに対して、新しい機能の模索も止まりません。

現在

空を飛ぶことへのロマンを感じましょう

航空機の発達とともに、航法関係の計算は航空機の電子機器自体が行うようになりました。しかし、機器がダウンしたときなどの緊急用に、タフで高機能な腕時計を求めるパイロットは絶えず、クォーツも、機械式も、航空用腕時計は進化を続けています。

一般人にとっては、基本的に見やすいという以外の機能性は無用のものですが、タフネスや高い機能性は、ロマンを感じさせる要素として、ファンの根強い支持を受け続けているのです。

パイロットウォッチに込められる機能と意匠

これこそがパイロットウォッチという機能的な決定版というものはありません。パイロットウォッチ像も散漫にならざるをえませんが、ここでは視認性をはじめとする、いくつかのポイントを解説します。

機能1

視認性こそが命です

パイロットが過ごす超高度の世界は、照明を消してしまうと昼でも暗いという環境です。したがって、腕時計の機能として最重要視されるのは視認性。夜光塗料をふんだんに使うなどして、インデックスと針の視認性を確保することはパイロットの命に関わる必須の仕様なのです。

この『ジン』の時計は、かつてNATO軍が正式に採用していましたが、シンプルで、余計なものがなく、ひたすら見やすい文字盤が特徴。さらに、文字盤の外周リングを回し、分や秒計測に用いることもできます。これこそパイロットウォッチの機能美が集約された姿といえるでしょう。

機能2

ユニークな補助機能は航空機マニア向け?

『ブライトリング』が初代クロノマットで導入し、ナビタイマーで完成させた計算尺機能は、多くのブランドが追随し、機能も多彩になっています。たとえば『ハミルトン』は文字盤のインナーリングやベゼルにさまざまな機能を持たせますが、この時計は、機体の最大離陸重量を備忘のために表示させ、さらに摂氏と華氏の温度換算スケールを印字。ベゼルも時計を方位計代わりに使うときのための目盛り入り。ここまでくると、その独創性の豊かさに頭が下がります。

機能3

デジアナモデルだってあります

今日の最先端のパイロットウォッチは、極めて高機能なクォーツ時計になっていますが、時刻表示はアナログ式というのが、意外に多いもの。パイロットの方の話によれば、瞬間的な時刻の把握はアナログ時計のほうが見やすく、誤解のない数値表示を求めるならばデジタル表示がよいそうです。こうした近未来的なデジアナモデルも、“見た目”のためのデザインではなく、機能的な洗練を求めた結果なのです。

パイロットウォッチが愛される理由

パイロットウォッチは数々の機能を持ちますが、素人にはマニアックな好みとしか思えません。ただし、その機能の1つひとつにロマンがあり、好事家にとってはたまらない。一方、一般的な人にも時計として好ましく、訴求する部分があるのです。

魅力1

ギア感満載のルックスが男心に刺さります

パイロットウォッチって、とにかくカッコいいんです。シンプルなものにせよ、機能を付加させているにせよ、「これぞギア!」という雰囲気がたっぷり。シンプルな機械式なら、第一次・第二次世界大戦の戦闘機とか、最先端モデルなら、現代のジェット機とか、イメージがかぶります。時計と飛行機の歴史に詳しくなるにつれて、そんな印象は増幅していきます。

魅力2

高品質なパイロットウォッチは操作性が高いです

昔のパイロットウォッチは「グローブを装着していても、リューズやボタンが使えるように」という伝統がありました。旅客機のように空調の効いている航空機ばかりではないので、今も、あらゆる条件下で操作性を高めることを追求する時計だって存在します。そんな伝統の名残りは、Gショックのような最先端モデルでも見て取れます。

魅力3

ヤワな時計ではありません

もともとミリタリー系のパイロットウォッチは、現代のスポーツウォッチの原型です。震動に見舞われ、暗くて見えず、周りは磁器だらけ……。そんな状況に対応するスペックを模索していたら、タフで、見やすく、耐磁性にもすぐれた時計になったわけです。あらゆる外力に強い上位のGショックのトリプルGレジストも、その延長上にできた腕時計の1つなのです。

パイロットウォッチの選び方

パイロットウォッチの定義に客観的な指針がないため、「どうやって選んだらいいのだろう」と悩むのも無理はありません。ただし、パイロットに使われてきた機能やデザインであるという由来を意識し、少なくとも航空機を操る人へのリスペクトが時計から感じられるようにしたいものですね。

選び方1

時計の持つ”らしさ”は大ポイント

パイロットウォッチには、シンプルも、多機能もありますが、すぐれたモデルには、パイロットへの配慮が滲にじみ出ています。この『ハミルトン』はシンプルな見た目ですが、分や秒の計測に力点を置いて、分・秒のインデックスを大きくしてます。これは、時速数百キロで移動する航空機の航法ツールであることがゆえん。回転計算尺のように、デザインが複雑なものでも、それはパイロットのためのもの。こうしたことを語れる時計を選ぼうという動機は、大きなポイントです。

選び方2

ベルトにも、それらしい要素があります

現代的な航空時計なら、着け心地だけでいいのかもしれませんが、クラシックな機械式時計を選ぶなら、ベルトにもこだわりを持ちたいところ。たとえば、この2穴・2ピンで留めるバックルは、レバーが多いコックピットという狭い場所で、バックルを引っ掛けて外れないようにという昔の時計らしい配慮を再現したもの。ほかには、ベルトを鋲で留める意匠も、古い航空時計の名残りですね。そんな要素も、パイロットウォッチらしさを醸し出します。

選び方3

スーツシーンでの着用も考えてみて

今の民間航空機のパロットは、制服を着用しています。それを思えば、ギアっぽくても制服に似合うような折り目正しさを時計に求めてもよいでしょう。こうした視点で作られたモデルならば、スーツにも似合うはずです。ここで取り上げた『ハミルトン』の時計は、航空時計らしい文字盤レイアウトながら、遠目にはクラシカルな印象も演出。文字盤が見えるほど近づけば、ギアっぽさも感じられるでしょう。平日のオンから愛用できるパイロットウォッチの1つです。

厳選。パイロットウォッチのおすすめブランド&モデル

ここで取り上げるパイロットウォッチは、比較的入手しやすいモデルを厳選しました。特に10万円未満の時計は、現代的なクォーツウォッチで時計初心者にも扱いやすく、50万円未満は現代的な機械式時計、50万円以上は大御所級の大定番になります。

10万円未満のパイロットウォッチ

『ハミルトン』カーキ アビエーション パイロット/43,630円 (税込)

伝説的な軍用時計の名を冠するコレクションの一作で、ミリタリーなパイロットウォッチらしさを醸し出しています。古い時計ではミリタリー系にもシルバー文字盤は多く、分・秒のインデックスを大きくしたスタイルは1940年代の航空時計に多く見られる仕様です。クォーツ時計で、大型ですが、アンティークを再現している点が秀逸な腕時計です。

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『ハミルトン』カーキ パイロット フライトタイマー/68,100円 (税込)

分・秒のインデックスを大きくした古典的な時計をベースに、カウントダウン式の回転ベゼルを装備し、デジタルディスプレイも備えて、現代的なギアっぽさを強調しています。10時位置のボタンをプッシュして、扇型のディスプレイでクロノグラフ、第2時間帯、カレンダー、アラーム、タイマーのいずれかをセレクトし、6時位置の窓で表示します。

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『カシオ』Gショック GW-A1000D-1ADR スカイコックピット/47,700円 (税込)

耐衝撃性にくわえ、遠心重力、細震動にも耐性を確保したトリプルGレジスト構造を導入したGショックの上位モデルです。この時計は海外モデルで、温度測定機能を備え、世界6局に対応した電波受信機能、ソーラー発電機能、ワールドタイム機能なども備え、アナログ表示に徹しています。リューズやボタンの操作性にも配慮が行き届いています。

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50万円未満のパイロットウォッチ

『ハミルトン』カーキ アビエーション Xコプター/260,400円 (税込)

カーキ アビエーションは、名前に”X”が付くと、特殊な表示機能付き。このモデルは、9時位置の窓に機体の最大離陸重量を表示させ、燃料など積載物の重量変化が起こったときに差を算出する時に便利です。名称から想像がつくとおり、ヘリコプター向けの航空時計というコンセプトで、スモールセコンドや裏蓋はヘリコプターのローターをイメージしています。

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『ジン』204.ST/222,300円 (税込)

この時計のトノー型(樽型)ケースは、『ジン』などのメーカーが、1970〜80年代にNATO軍の制式装備として納入していた時計を再現しました。大型のバーインデックスと針にたっぷり夜光塗料を配し、高高度の暗いなかでも時間を確認できることに重点を置いたデザインです。インナーベゼルのインデックスで分・秒の経過時間の計測も可能です。

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『IWC』パイロット・ウォッチ・マークXVII/ 448,000円 (税込)

1939年にイギリス空軍に制式採用されたマークXIから続く、パイロットモデル。4800A/mというJIS第一種に相当する耐磁性を備え、このマークXVIIは2012年に登場し、現代的なデザインにリバイスされています。クラシック路線に回帰したマークXVIIIの登場が発表されているので、生産終了が確定的。店頭在庫の注目度もアップしています。

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『ジン』857 UTC テスタフ/388,800円(税込)

ドイツのアーヘン応用工科大学や『ジン』が共同して作った航空時計の規格がTESTAFです。視認性、耐震動性などの基準を、この時計は満たしています。スッキリとしたダイヤルデザインで、第2時間帯表示を装備。ケース内の乾燥状態を守るドライテクノロジーやデギメントと呼ばれる硬化表面処理を施した強靭さなど非常に優秀な時計です。

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50万円以上のパイロットウォッチ

『ブライトリング』ナビタイマー01/711,900円 (税込)

1952年に登場した、航空用回転計算尺を装備したモデルです。アウトベゼルを回せば、それに連動して、文字盤外周のリングが回転し、計算ができます。基本操作を熟知したベテランパイロットには、現代のデジタルな計器に頼るより、この時計の計算尺のほうが使いやすいという人さえいるほど。現行モデルは46mmの大型ケースも印象的です。

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『ブライトリング』クロノマット44/531,790円(税込)

1942年に汎用回転計算尺を搭載して登場しましたが、83年機能を一新。現代的なスペックを備えたクロノグラフに衣替えし、イタリア空軍アクロバットチームの公式時計に採用。視認性、操作性、装着感、精度など死角のないクロノグラフとして高い評価を得ており、現行ではハイレベルな自社ムーブメントも搭載。現代で最高峰級のクロノグラフです。

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