本場にも負けないモノ作り。日本発の腕時計ブランド12選

本場にも負けないモノ作り。日本発の腕時計ブランド12選

腕時計の本場がスイスというのは、否定できない事実。しかし、実用時計においては日本が世界一といっても過言ではありません。その理由と珠玉のブランドを語り尽くします。

牟田神 佑介

2019.12.20

腕時計
MADE IN JAPAN・国産

腕時計のメッカ・スイスと日本。そこに実力の差はあるのか

現存する世界最古の時計ブランドとしては1735年の『ブランパン』、メーカーとしては1755年の『ヴァシュロン・コンスタンタン』が挙げられます。ともにスイスのブランドで、前者は一旦休眠の憂き目を見ながらも、今なお技術的に優れた一流ブランドとして君臨しています。時計大国というと最近ではドイツやイタリアを含む場合もありますが、世界的に見てもスイスが時計のメッカというのは揺るぎない事実でしょう。

前出のスイスブランドが産声を上げた1700年代は、日本ではまだ江戸時代。日本において初めて時計が作られたのは、1800年代だといわれています。このように年代のみで考えると、「日本の時計産業は遅れている……」と感じてしまうかもしれません。しかし、それは大きな間違いです。日本は1900年代中盤に精度を競うスイスの天文台コンクールを脅かしただけでなく、クォーツ腕時計の歴史をも切り開いたパイオニア。現在、国内外を問わずあらゆる分野でジャパンメイドの品質は高く評価されています。日本の腕時計の品質は世界中で認められており、本場スイスにだって引けをとらないのです。

時計産業の中心地、スイスが誇る高級腕時計ブランド10選

時計産業の中心地、スイスが誇る高級腕時計ブランド10選

高級腕時計と言えばスイス。その時計産業の成り立ちと強さの秘密に迫りながら、押さえておきたい10ブランドを解説していきます。

夏目 文寛

日本発の腕時計ブランド。世界と渡り合えるその技術とは

日本の時計製造がスタートしたのは1892年。腕時計に関しては1915年からで、スイスの腕時計製造時期からそれほど遅れをとっていないのです。その古き歴史の過程で築かれた、日本の腕時計の魅力を解説します。

魅力1スイスにも引けを取らない、腕時計の花形、機械式時計のクオリティ

20世紀前半から続く時計製造技術は、精度においてスイス製を凌駕しています。機械式時計においても、スイスの天文台が執り行うクロノメーターコンクールにおいて1968年には「セイコー」が優勝するなど輝かしい功績を残しています。また、現在ではETA社のスウォッチグループ以外への2020年以降のムーブメント供給停止を受け、「シチズン」傘下のエボーシュメーカー・ミヨタがそれに取って代わる勢いを見せています。高精度を極めたハイエンドでもコスパを追求したローエンドでも、日本の腕時計には技術の極みであるムーブメントが組み込まれているのです。

魅力2ハイテククォーツをはじめとする、世界をリードするテクノロジー

腕時計業界の勢力図を塗り替えたといわれる、クォーツショック。その発端となる、世界初のクォーツ腕時計を1969年に作ったブランドが日本が世界に誇る「セイコー」です。以降、国産メーカー同士の切磋琢磨により超高精度クォーツはもちろん、電波時計や光発電、クォーツと機械式の融合、そしてGPS時計へと発展。これらの先端的分野へのチャレンジは、日本だからこそ成しえたことであり、その実績は世界を大きくリードしています。

魅力3腕時計の枠を超えた、独自性が高い外装技術とデザイン

日本の高級時計には日本の企業文化を象徴するかのような、変態的なまでに精密で美しい時計が多く存在します。写真の『ミナセ』などはそんな気質を象徴するようなブランドで、エッジの立った鏡面を施すのには欠かせない幻と呼ばれる研磨技術“ザラツ研磨”や、金属に硬さだけでない粘りを持たせる“焼き戻し”など職人技術がこれでもかと注ぎ込まれています。他にも、琺瑯や陶器で透明感のある奥深い顔立ちを生み出す『プレザージュ』や、漆塗りで文字盤に夜空を表現する『カンパノラ』、ベゼルに切子を落とし込んだ『オシアナス』など腕時計の枠を超えた工芸品としての取り組みもさまざまです。これもある意味、日本らしさ、といえるでしょう。

どれを取っても自慢できる。日本が世界に誇る腕時計ブランド12選

国産の腕時計ブランドといえば、技術力と層の厚さで「セイコー」や「シチズン」、「カシオ」が傑出していますが、そのほかにも独自の強みを持って追随するメーカーやブランドも多数存在しています。流行や周囲の評価は抜きにしてこれらのブランドと向き合ってみれば、新しい価値観に出会えるかもしれません。

ブランド1世界最高峰の高精度『グランドセイコー』

1960年にスイスの公認クロノメーターを超える精度を目指して創設され、現在は年差クォーツや超高精度の機械式、そしてスプリングドライブをラインアップする『グランドセイコー』。スプリングドライブとは、ゼンマイ式の自己発電機能で電力を生み出し、クォーツで調速するという類を見ない画期的な仕組みです。精度と男のロマンを合致させた、「セイコー」らしい技術といえるでしょう。2017年からは文字盤から“SEIKO”の文字が消えて“GS”と力強い文字が躍るように。それに伴いグローバル化も進み、ラグスポモデルも多数輩出。しかしそのどれもが、腕時計の本質的な美しさを表現する“セイコースタイル”の元にデザインされています。

グランドセイコーを買う前に。国産時計最高峰のすべてを知っておく

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世界でもっとも知られている国産高級時計ブランドが『グランドセイコー』。日本の時計製造技術の粋を集めて作られた『グランドセイコー』の魅力をたっぷりご紹介します。

夏目 文寛

ブランド2日本的な美と実を兼備する「セイコー」の『プレザージュ』

『グランドセイコー』だけが「セイコー」ではありません。「セイコー」は、1903年創業の服部時計店を前身とし、廉価なクォーツからハイエンドの機械式まであらゆる腕時計を世の中に提案してきました。その功績は広く知られているとおり、世界初のクォーツ腕時計を生んだ時計メーカーとして歴史に名を刻んでいます。近年はこの『プレザージュ』漆ダイヤルモデルのように、伝統工芸の美と優れたコスパを兼備するものまでラインアップするなど、技術とデザインの両面から業界をけん引しています。

日本の至宝、セイコー。その歴史と人気ブランドを読み解く

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腕時計について知れば知るほど、その奥深さがわかるのがセイコーというメーカー。ここではそんな“国産時計の雄”の歴史とおすすめをたっぷりご紹介します。

夏目 文寛

ブランド3美しい時計。機械式も豊富にラインアップする『カンパノラ』

『カンパノラ』は『シチズン』の最高峰クォーツブランドとして誕生。“宙空の美”を標榜する、芸術的な文字盤が魅力です。そこに2014年から機械式時計も加わりました。『シチズン』の傘下に入ったスイスのムーブメントメーカー、ラ・ジュウ・ペレ社のセミコンプリケーションを搭載するこのメカニカルコレクションのクオリティは、並み居るスイスのメーカーにももちろん引けを取りません。こちらは、漆塗りを土台とした螺鈿加工により、銀河を表現した独創的な1本。職人の手作業によるため、その1本1本がまさに一点ものです。

ブランド4実用性で比肩する時計無し。真に親しまれる時計メーカー、「シチズン」の『アテッサ』

「シチズン」は、1918年から懐中時計を作り始めた尚工舎を前身としたメーカー。その名称には市民に親しまれるようにとの願いがこめられています。電波腕時計や光発電のパイオニアとして知られ、人工衛星の電波による時刻補正でも先鞭をつけた「アテッサ サテライトウェーブ」は、GPS電波による世界最短の補正時間を誇る名作です。こちらは、そんな『アテッサ』の中でも特に高い人気を誇る「AT8040」。光発電エコ・ドライブの手軽さに加え、時刻修正機能及びダイレクトフライト機能を搭載した、取り回しの良い逸品です。最近では”FTS”というカスタマイズサービスも始まり、自分だけの「AT8040」をオーダーすることもできるようになりました。

腕時計の技術革新を担う、シチズンの実力と人気モデルをおさらい

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2018年、「シチズン」は創業100周年を迎えた。GPSなどの先進技術を生み出す一方、近年は海外ブランドの買収や機械式の生産にも力を入れて多角的かつ精力的な活動が続く。

ワダ ソウシ

実用腕時計の極地、アテッサ。日本が生んだ高機能ウォッチを識る

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腕時計の素材として広く認知されているチタン。それを初めて腕時計に搭載したのはシチズンだった。同メーカーが放つチタン鍛造技術の粋、『アテッサ』を読み解く。

牟田神 佑介

ブランド5独自路線とコストパフォーマンスを追求する『オリエント』

『オリエント』は1920年から時計を製造する吉田時計店が前身。戦後は、1950年代に輸出で成功を収めました。機械式の自社ムーブメントも擁するマニュファクチュールで、性能に対して優れたコストパフォーマンスを誇ります。特に、1971年に誕生した”ヨンロク”と呼ばれる自動巻ムーブメントは秀逸。細かなチューンナップはありながらも、ほぼ半世紀にわたり現役で立ち回れるムーブメントはなかなかありません。一方でそのデザインには昨今大きなアップデートが行われており、ドレス色が強かった従来よりスポーツやミリタリーの要素が際立つモデルが散見。よりカジュアルに、ファッション感覚で使える自動巻時計が多数リリースされています。

オリエントのおすすめ時計16選。日本発マニュファクチュールをその手に

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品質の高さと、それを良い意味で裏切る価格設定が魅力の国産時計ブランド『オリエント』。ブランドの魅力から代表モデルまでを網羅した、永久保存版としてお送りしよう。

牟田神 佑介

ブランド6クォーツに高級路線を打ち出した『トゥルーム』

現在『オリエント』が属する「セイコーエプソン」。同社は『セイコー』が世界に誇るGPSソーラーウォッチ「セイコー アストロン」の開発・製造を行っていることでも知られる、隠れた実力派です。

そんな同社が満を持して発表した『トゥルーム』は、GPSのみならず各種センサーをふんだんに盛り込んだ、ボリューミーでメカニカルな風貌の時計。あくまで馴染み深いアナログな見た目に徹しながらも、趣味人の大人のオフにこそ似合うラグジュアリーさが特徴です。ケースも軽量で腐食に強いチタンや加工にこだわり抜き、すでに高級腕時計を渡り歩いてきた男性に刺さるデザインへと仕上がっています。

ハイテクノロジーとアナログ顔の融合。大人はトゥルームを知っている

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セイコーエプソンが時計市場に投入した『トゥルーム』は、次世代アナログウォッチの理想形。今もっとも注目すべきといっても過言ではない国産時計の魅力を解き明かす。

ワダ ソウシ

ブランド7圧倒的信頼性を誇る「カシオ」の『Gショック』

電子機器製造のトップメーカー『カシオ』が、1983年に耐衝撃ウォッチ、『Gショック』を発売。この壊れない時計はアメリカで大ブレイクし、その人気が日本へ逆輸入されました。以来、国産腕時計のトップクラス銘柄として定着。先端的な腕時計の開発で右に出るものはなく、こちらも最新鋭のカーボンコアガード構造により従来よりモジュールを堅固に保護する耐衝撃性を獲得。また、ファッション的な側面からの需要も高く、昨今ではスライドレバーによりストラップの交換・着脱を容易にするなど細かい点でかゆいところに手がとどく改良を次々と行っています。

ブランド8ザラツ研磨が生み出す、芸術的なケース構造の『ミナセ』

切削工具や特殊工具を製造する協和精工が時計作りに挑み、誕生したのが『ミナセ』。工房が所在する秋田県の知名に由来しています。1つの時計加工用ドリルからスタートしたブランドらしく、可能な限り薄く、かつ立体的という矛盾を成立させるケースの加工技術は他ブランドと比べても段違い。表面張力で張り詰めた水面のように大きく弧を描くサファイアガラスも、『ミナセ』の時計の存在感に一役買っています。

ブランド9陸海空のいずれにも傑作をラインアップする『ケンテックス』

『ケンテックス』は、1989年に委託製作を手がけるメーカーとして発足し、1998年からオリジナルモデルを手がけています。驚くほど廉価なトゥールビヨンや、自衛隊とのコラボモデルで時計ファンにはお馴染みのブランドで、陸海空のシーン別でプロ仕様のモデルもラインアップしています。この「スカイマンパイロット」も視認性に優れたクラシカルな1本として、同ブランドでは長く人気を獲得しています。

ブランド10時計ショップの現場から生まれた『ジーエスエックス』

国内で最大の取り扱いブランド数を誇る時計ショップ、BEST販売が1995年に創立した『ジーエスエックス』は、MADE IN JAPANをテーマにコレクションを提案し続けています。そして、『GSX』を昔からご存じの方であればこの流線型ボディに見覚えがあることでしょう。ケースを40mmに拡張し、腕の上でしっかりと主張するようにした「900シリーズ」のアップデート版。風防が両湾曲のサファイアクリスタルガラスに変更されるなどの細かな改良も心にくいですが、1番はやはり文字盤のメタルの面積を増やし、ケーズバックの一体感を高めたことによる高級感の底上げでしょう。ムーブメントの精度も向上しており、腕時計好きもうなる1本に仕上がっています。

ブランド11誰もが納得するデザインをコスパ良く提供する『ノット』

2015年3月にスタートし、腕時計好きはもちろん、おしゃれな大人に人気を集めている『ノット』。クラシカルかつミニマルな見た目と、“ベルト別売り”という販売方式で注目されています。また、ほかのメーカーでは10万円を超えるスペックが、アンダー5万円で購入できるコスパも魅力。2016年7月に登場したブランド初の機械式モデルは即完売。ほかのモデルも品薄状態が続いているので、好みのデザインに出会えたら即購入するのがベストでしょう。また、日本各所のメーカーと手を組んで作っているストラップも次々と新作が発表されているので、今の腕時計に飽きたな……と思ったら、とりあえずショップを覗いてみると良いかもしれません。

日本製腕時計の鑑。ノット(Knot)を知らなきゃ損をする

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『ノット』は2015年にスタートしたばかりの新しい時計ブランド。ジャパンメイドらしいクオリティの高さと独自のカスタムメイドシステムが新鮮な、注目の新星です。

黒野 一刻

ブランド12構築的なケース構造が、独特の美を生み出す『マスターワークス』

2018年誕生の新鋭ブランドながら、仕上げを変えた4ピース構造のケース、自動巻モデルは「セイコー エプソン」社の貴重かつ高精度なムーブメントを採用、そして圧倒的なコストパフォーマンスにより早くも注目度が高まっているジャパンブランドです。セットスルータイプのレザーストラップもイタリアはボローニャ地方の時計革バンド専門の工房でハンドメイド生産されているというこだわりぶり。文字盤の立体感も価格以上の作り込みで、まさに“匠の作品”というブランド名に恥じない腕時計といえるでしょう。

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牟田神 佑介

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夏目 文寛

「Men’s JOKER」、「STREET JACK」と男性ファッション誌を経た後、腕時計誌の創刊に携わり現職。メンズ誌で7年間ジャンルレスに経験してきた背景を生かし、TASCLAPでは主に腕時計や革靴、バッグなど革小物に関する記事を担当している。
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