品番も機能もおすすめも。ニューバランスのスニーカーに詳しくなる!

品番も機能もおすすめも。ニューバランスのスニーカーに詳しくなる!

さまざまな世代から支持される『ニューバランス』のスニーカー。代表作から品番の違い、テクノロジーまで基本のアレコレをおさらいしていきます。

桐田 政隆

2019.11.05

ニューバランス(NEW BALANCE)
スニーカー

知れば知るほど好きになる。だから知りたい『ニューバランス』

知れば知るほど好きになる。だから知りたい『ニューバランス』

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大人が好むファッション性を持ち合わせ、履き心地の良さにも定評がある『ニューバランス』のスニーカー。型番が違うというだけでなく、それぞれのテクノロジーの違い、名作の系譜を理解すれば、さらに愛着が増していきます。本記事では、同ブランドのスニーカーをもっと好きになるために押さえたい要素をまとめてみました。

『ニューバランス』のスニーカーはモデルがいろいろ。その違いは?

『ニューバランス』のシューズモデルは、ランニングやアウトドアなどのカテゴリに分けることができます。なかでも、ファッションシーンで活躍するスニーカーついて、おおまかな違いを3つの視点で紹介していきます。

視点1型番の違い

同ブランドのスニーカーには「576」、「996」などの番号が付けられています。とくに人気なのが、500、900、1000番台の3つのシリーズです。それぞれの型番には特徴があるので、それらの主なポイントを解説しましょう。

500番台は……

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「576」がアイコン的な存在になっている500番台。初代のモデルは1987年に登場した「575」で、このシリーズはオフロード、いわゆる舗装されてない道路を走るために生まれたモデル。凹凸が深くグリップ性の高いアウトソールや、ぽってりしたフォルムが特徴です。

900番台は……

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1982年登場の「990」から流れを継いでいる900番台。500番台よりも先に登場し、こちらはオンロードモデル。いわば舗装された街を走るために考えられているシリーズです。代々グレーがメインカラーなのは、原色や蛍光色などと違って、アスファルトに馴染むカラーだから。定番の「996」は言わずもがな、2019年は「CM997」や写真の「990v5」などの新作も豊富にリリースされています。

1000番台は……

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伝説的な名作となっている、「1300」から派生している1000番台。時代ごとの最新技術・機能が注がれたモデルとなっていて、フラッグシップモデルともいわれているシリーズです。21世紀からは2000番台に突入して、1000番台の流れをくむ最先端のシリーズになっています。ちなみに番号的には「1300」の次は「1400」ですが、80年代当時の技術で量産ができず、’89年に「1500」が登場し、’94年に「1400」が発売と、順序が逆になりました。最近では“URBAN TRAIL PACK”としてリリースされた1500の人気が高まっています。

2000番台は……

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厳密には1000番台の系譜で、21世紀に入ってからはすべて2000番台が付けられるようになりました。「1700」の次作のフラッグシップモデルが2001年に登場したため、2000となりました。そのため1000番台には1800と1900がないんですね。見た目もフラッグシップのラグジュアリー感を継承しつつ、近未来的な雰囲気が加速した印象があります。

視点2ソールシステムの違い

『ニューバランス』のスニーカーは、900番台の進化を皮切りに、さまざまな機能が発展。独自のテクノロジーの中から、特徴的なソールシステムをかいつまんで紹介しましょう。ちなみに、1000~2000番台、復刻モデルなどには、さまざまなソールシステムがミックスされていたりもします。

レブライト(REVLITE)とは?

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最近のリラックス感のあるモデルでもよく見掛ける、クッション性と軽さに優れるミッドソール。レブライト以前にあった、アクティバというミッドソールよりも、約30%の軽量化を実現し、耐久性と心地よいクッション性をキープしています。

C-キャップ(C-CAP)とは?

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ポリウレタンを使わずに、EVA素材のみで作られたミッドソール。初めて搭載されたモデルは「670」で、1985当時、日本のライセンスを保持していた月星化成の主導で作られました。軽くクッション性に優れるだけでなく、加水分解しにくいというメリットがあります。

エンキャップ(ENCAP)とは?

エンキャップ(ENCAP)とは?

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衝撃吸収性に優れたEVA素材を、クッションに優れつつ頑丈なポリウレタン素材に封入したミッドソール。ラルフ・ローレン氏が、「1300」の履き心地を「雲の上を歩いているかのよう」と表現したとも噂されるくらい、エンキャップはクッション性と安定性に優れています。

アブゾーブ(ABZORB)とは?

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着地した際に足が受ける衝撃を吸収。同時にそのエネルギーを、足が地面を蹴り上げる際の、反発弾性に促してくれるクッショニング素材。走行安定性を高める役割も備えており、1993年に登場した「998」で初めて採用されました。

視点3生産国の違い

本国のアメリカをはじめ、イギリスやアジア各国の工場で生産されている『ニューバランス』のスニーカー。とくに伝統的なクラフトマンシップが注がれているアメリカ製とUK製のモデルの特徴は以下のとおりです。

MADE IN USAモデルの特徴

MADE IN USAモデルの特徴

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ざっくりいうと、本場アメリカで作られていて、オリジン性の高いインポート好きが好むモデルです。1足1足、アメリカの職人の手で作られているので、長年の経験で培われた技術と最新鋭のテクノロジーが凝縮された逸品と言えるでしょう。見た目的には、あくまでUK製に比べるとですが、アメリカ製のほうがぽってりしてる印象はあります。

MADE IN ENGLANDモデルの特徴

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『ニューバランス』のイギリス工場は、同国ならではの腕利きの革靴職人を求めて開設され、レザーモデルが多いのが特徴。ちなみに革の調達から独自に行っています。熟練の革靴職人の系譜を継ぐ釣り込み技術もあってか、USAモデルに比べるとシャープなフォルムが多いといわれています。

型番の頭文字にも『ニューバランス』のスニーカーならではの特徴アリ

型番の頭文字にも『ニューバランス』のスニーカーならではの特徴アリ

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『ニューバランス』のモデルには品番の前にM、CM、Uなどのアルファベットがつきます。ちなみにMはUS&UK製モデルにつきます。なので、できるだけオリジンなモデルが欲しい方は、M必須で探すといいかもしれません。ちなみにUは、ユニセックスモデルを指します。

『ニューバランス』が好き。そんなあなたに贈るスニーカー傑作集

これまでの内容で『ニューバランス』を好きになった、改めて興味が出たという方向けに、押さえておきたい名作や2019年の新作をご紹介します。現在普通に買えるモノという条件付きなので、クラシックモデルではない「1300」の復刻は入っていません。『ニューバランス』のスニーカーってもっといろいろあるようだけど……、という方は以下のモデルを参考に、前後の型番を探して比べてみてください。

モデル1M996

M996

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1988年に登場した900番台の3作目。流れ的には「990」、「995」の次に当たります。エンキャップとCキャップを組み合わせたソール、これまで以上に洗練されたデザイン性に仕上がっており、900番台の評価を確立したモデルとしても知られています。900番台きってのベーシック感があり、ロングセラーでもあります。

ニューバランス996が人気の理由。ロングセラーモデルを徹底解剖

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『ニューバランス』には数多くの型番が存在しますが、とりわけ996シリーズはブランド内でも人気の銘柄。当記事では、そんな996をがっつりと深堀りしていきます!

山崎 サトシ

モデル2CM996

CM996

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1988年にデビューした「996」のシルエットに限りなく近づけつつ、C-キャップを二層構造にしたミッドソールとPUインソールを採用することでクッション製を高めた「CM996」。「996」ならではのムードはそのままですが、アンダー2万円という価格帯に脱帽です。

モデル3M576

M576

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『ニューバランス』を代表する人気モデルのひとつ。オフロードモデルの名作として知られ、オリジナルカラーのネイビーや、コードバンと呼ばれるバーガンディも、根強い支持があるモデルです。最近はしばらくUK生産でリリースされています。グリップに優れる、深い溝を備えたアウトソールも特徴。

ニューバランス576|不動の定番スニーカーを徹底解説

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1988年に登場したニューバランス576。不動の定番モデルとして幅広い層から人気を集めている。そんなモデルの生産国の違いや、弟分574との比較をこと細かく解説。

宮嶋 将良

モデル4ML574

ML574

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オフロード仕様のアウトソールを備え、トラック以外の場面でのランニングも可能にした「576」の廉価版として登場したのが「574」。同ブランドのアイコンモデルの中でもコストパフォーマンスに長けた1足として、根強い人気を誇っています。定番カラーをすでに愛用しているという方は、他ショップとの別注やシーズなるカラーを狙うのもアリですね。

モデル5M990v5

M990v5

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2016年に誕生した「990v4」から3年経過し、2019年に登場した待望のニューモデル。従来の990シリーズから継承されているのは、MADE IN USAであること。そして初代から続く袋縫い製法による、足を包み込むホールド性やソフトなフィット感も同様です。アップデートされたのは、履き口のTPUカラーストラップだ。これによりホールド感が一層高まります。見た目が、より都会的にデザインチェンジしている点も秀逸。

実は1モデルだけじゃない! ニューバランス990のバリエーション解説

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高機能ランニングシューズとして誕生した『ニューバランス』の初代990。“990番台”シリーズのベースモデルとして、今もなお色あせないその魅力を解き明かす。

小林 大甫

モデル6CM997H

CM997H

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「997」は1990年に登場するも、わずか3年の生産で「998」にバトンタッチされた希少モデル。その1足をベースに、現在のテクノロジーで再現した新モデルが「CM997H」です。写真は国内エクスクルーシブモデルとしてアレンジされたモデルで、上質なレザーで覆われたワントーンのアッパーが特徴。直営店舗の他、『ビューティ&ユース』のみで取り扱われています。

モデル7MSXRC(X-RACER)

MSXRC(X-RACER)

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同ブランドのランニングカテゴリーにおけるレーシング用のラスト使用した、スポーティなデザインが持ち味。メッシュとピッグスキンスエードによるアッパーのルックスやカラーリングも特徴です。この1足だけでトレンドの90年代らしいムードが高まります。

モデル8M1500UKG

M1500UKG

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1300の後継機として1989年に発売された「1500」。当時の最先端技術を盛り込んだ一体成形ミッドソールであるエンキャップが話題を呼び、多くのランナーを魅了してきた高機能モデルです。レトロな中にもハイテク感のあるアッパーデザインも人気が高く、UK生産にて復刻されたことでさらにシャープな仕上がりに進化しました。

モデル9M1700

M1700

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1999年に登場した、1000番台最後のモデルということでも支持の高い「1700」。2016年に初めて復刻されました。こちらはハロッズ別注カラーを再現したもので、色めきだったファンの方も多いはず。小Nのロゴ×これまでになくゴツいフォルムのデザインもインパクトがあります。正直なかなかに高いですが、履き心地のよさには定評があります。

モデル10MW880v4

MW880v4

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フィットネスやウォーキングに適した「MW880v4」は、実は数々の『ニューバランス』を持っているファンの中でも有名なモデル。心地よいフィット感や歩行性能はもちろん、注目すべきはゴアテックス(R)を採用したことによる恩恵でしょう。雨天時でも安心して同ブランドが履ける、というのはやはりうれしいもの。

モデル11M2040

M2040

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ブランド110周年を記念して2016年に発売されたスペシャルな1足。「1300」の流れを継ぐ最高峰のランニングモデルであり、三層構造のインソールとレブライト内蔵のエンキャップが極上の履き心地を実現しています。高級感あふれるパンチングデザインのアッパーには、ホーウィン社の上質なレザーを採用。スケルトン構造のアウトソールにも注目を。

改めて、『ニューバランス』のとりこに……

改めて、『ニューバランス』のとりこに……

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筆者の考える『ニューバランス』のスニーカーの魅力は、やはり他ブランドと比較した際のクッションの快適さが別格なところ。ファッション性の高さはもとより、歩くことや走ることが好きになる快適さがやみつきになります。少々お値段は張りますが、USA、UK製モデルであればスニーカーでは珍しいハンドクラフト感も味わえるので、ぜひ1度は奮発してみることをおすすめします。

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本間 新

ファッション誌やニュースサイトなどで執筆。洋服はいろいろなスタイルにふらつくも、なんだかんだでアメカジ好き。またラーメン、酒、川崎フロンターレがライフワーク。
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